Les héros méconnus de Thanksgiving qui nous sauvent des catastrophes du dîner

Boston

Comme vous et moi – sans parler des innombrables directeurs de restaurant, du personnel de la logistique des aéroports et des Cowboys de Dallas – Ken Reef n’est pas seulement froid pour le jour de Thanksgiving. Il le prévoit. Il prépare. Il passe la partie.

Cependant, contrairement à vous et à moi, les préparatifs de M. Reef n’impliquent pas de désosser les recettes ou de passer l’aspirateur dans la chambre des invités. Ce que M. Reef fait avant Thanksgiving, c'est acheter des chauffe-eau. Beaucoup d'entre eux. Il sait qu’il en aura besoin, car il sait que nous en aurons besoin – nous sommes plus nombreux que nous le voudrions. Et le travail de M. Reef consistera à les envoyer au service d’urgence avant que nos beaux-parents de passage ne se mettent à prendre une douche froide. Bien sûr, ces appareils seront le moindre de la charge de travail de M. Reef pour Thanksgiving, car M. Reef est un plombier. Et pour les plombiers, Thanksgiving c'est Armageddon.

«En fait, le jour de Thanksgiving commence un peu lentement, explique M. Reef, un vétéran du service de collecte des eaux usées de 20 ans basé à Colorado Springs, dans le Colorado, mais à midi, les choses commencent vraiment. Et l'après-midi et la soirée peuvent être fous. Et puis il y a le vendredi, notre journée la plus occupée de l’année. C’est un vendredi noir pour toi. À nous? Faites ce «vendredi brun». Désolé. Mais il y a des catastrophes. "

Tel que?

"Eh bien, vous connaissez le célèbre sur la dinde dans le piège?"

Pas ce genre de piège. Il s’est avéré qu’il faisait référence à «un cas de Kansas City», qui est devenu une tradition dans le secteur de la plomberie. À l’évidence, une entreprise locale a été appelée chez une femme âgée parce que ses toilettes étaient bloquées et c’est maintenant le pire type d’inondation. Pas de problème, dit le plombier en question, rien que nous ne puissions gérer.

Mais la manipulation typique n'a pas fonctionné. Les plongeurs, les serpents mécaniques. Le plombier en a déduit que quelque chose était coincé dans le piège des toilettes – quelque chose de gros. Il a donc retiré le tabouret pour accéder au piège … et a trouvé une carcasse entière de dinde à l'intérieur. («Difficile à faire», a noté M. Reef.) La cliente avait essayé de la vider de son corps. Thanksgiving restait dans les toilettes. «Pourquoi as-tu fait cela?» Demanda le plombier une fois les fouilles terminées.

"Et bien", dit-elle, "je n’ai pas de poubelle."

Naturellement.

M. Reef s'empresse de souligner que la plupart de ses problèmes sont plus prosaïques que cela – vos sauvegardes habituelles dans les éviers, les conduites d'égout et les lave-vaisselle. Plus les pannes de chauffe-eau pour lesquelles il stocke. Tout cela est le «résultat logique» d’un jour férié comme un autre, dit-il, mais plus encore. Plus de gens, plus de nourriture, plus de surcharge, plus de déchets, plus d'erreurs. (Nous reviendrons sur ces erreurs.) "L’Action de grâce est longue, mais c’est la raison pour laquelle nous sommes ici, tous sur le pont", dit-il sur un ton presque ravi.

"Ce n'est rien que nous ne pouvons pas gérer."

De garde

Facile à dire à M. Reef.

Mais attendons un instant pour rendre hommage – et même pour remercier – pour le fait qu’il le dit. Outre le fait que beaucoup de gens le disent aussi, alors qu'ils passent Thanksgiving non pas à la maison, mais au travail. "Rien que nous ne pouvons pas gérer." Parce que sans eux, les Thanksgivings que la plupart d'entre nous apprécions ne seraient peut-être pas tout à fait possibles.

Exagération? Des enquêtes ont montré que jusqu'à 40% des entreprises ont besoin d'au moins quelques employés pour travailler à Thanksgiving. Et bien qu’il n’existe pas de données fiables sur le nombre exact de personnes enregistrant ce jour-là, un sondage Allstate / National Journal de 2014 a révélé que 25% des travailleurs américains sont obligés de travailler le jour de Thanksgiving, le jour de Noël ou le jour ouvrable suivant. Jour de l'année

Lorsque vous vous arrêtez pour regarder autour de vous, il n’est pas difficile de voir l’énorme force de travail fantôme qui sous-tend nos rituels de Thanksgiving: visiter, accueillir, manger et célébrer. Une grande partie du secteur public reste allumée – forces de l'ordre, pompiers, services publics, équipes d'urgence. Il en va de même des compagnies aériennes, des services de bus, des chargeurs de fret, des chemins de fer et de plus en plus de détaillants qui ouvrent leurs magasins non seulement le vendredi noir, mais également le jour de Thanksgiving.

Faites comme si de rien n'était, voire mieux: stations-service, gymnases, dépanneurs, médias (il faut que l’on commente tout ce football) et restaurants. Dans la chaîne de restaurants nationale Cracker Barrel, Thanksgiving Day est le jour le plus achalandé de l'année. Beaucoup de Starbucks sont ouverts, bien sûr. Il en va de même de Disney World.

Et puis il y a toute l'industrie des soins de santé, qui fredonne régulièrement pendant toutes les vacances mais qui enregistre une pointe spécifique à Thanksgiving. Les visites à l'urgence de l'hôpital à Thanksgiving auraient dépassé la norme de 10% à Lubbock, au Texas; de 12% à New York; et de 15% à Kansas City. Causes? Les gens mangent mal, boivent trop, ne dorment pas assez et jouent beaucoup trop au football lorsqu'ils sont en forme. Le médecin des urgences de Lubbock, James Williams, attribue même une partie de la patiente au coup d'envoi de la saison des décorations de Noël – à la pendaison des lumières, comme il l'a dit à un intervieweur – est une source de mésaventures confirmée par la Commission américaine de sécurité des produits de consommation. La leçon, comme toujours: nous ne sommes pas aussi bons sur les échelles que nous le pensons.

Chacune de ces personnes – des bagagistes aux baristas, en passant par les bagagistes – contribue à rendre notre Thanksgivings possible. Alors, à tous. Peut-être qu’un peu plus dans la spatule ne ferait pas mal.

Mais rendre Thanksgiving possible et économiser sans compter, ce qui signifie nous préserver des deux types de catastrophes potentielles qui sont redoutées par-dessus tout, les types de catastrophes qui menacent la courtoisie familiale, la réputation personnelle et la survie émotionnelle comme son flux Instagram). Ils sont quand le drain ne coule pas et quand l’oiseau ne cuit pas.

Depuis 15 ans, Roto-Rooter Services Co. – une chaîne nationale de nettoyage de canalisations située à Cincinnati – suit la demande de ses clients. "Et le vendredi après Thanksgiving, les affaires progressent de 50%, année après année", a déclaré le porte-parole de l'entreprise, Paul Abrams. "Le jour de Thanksgiving est également très occupé, mais les gens supposent qu'ils paieront jusqu'au bout pour Thanksgiving – ils se trompent en passant, les taux sont les mêmes – ils résistent donc jusqu'au lendemain." À moins qu'ils ne l'aient déjà fait. " invités, auquel cas la cavalerie ne peut jamais venir assez tôt.

«Mais nous ne sommes que l’arrière du processus», déclare M. Reef. La partie avant – la partie avant – est la nourriture. «Et même nous, les plombiers, nous savons, dit M. Reef, que, si catastrophiques que soient nos catastrophes, faire sauter le repas est encore pire.

Heureusement, notez-vous un thème ici? – Il y a aussi des gens qui peuvent nous sauver de ce désastre particulier.

Hotline de vacances

Dans un coin tranquille de Naperville, dans l'Illinois, se trouve un grand étage de bureau banal, «de la taille d'un terrain de basket», qui, le jour de Thanksgiving, est l'opposé du calme. Il s’agit de la maison de discussion Butterball Turkey Talk-Line (pour vous, le 1-800-BUTTERBALL), qui, pour sa 39e année, fera de nouveau l’objet de notre sauvetage collectif de dernière minute.

Il existe d'autres lignes de cuisson, allant de celles d'autres marques de dinde telles que Jennie-O et Honeysuckle White à d'autres adresses de menu (Hotline Crisco Pie & Baking, Hotline Sara Lee Desserts Pie, Ligne de téléphone Ocean Spray Holiday Helpline). Il existe une ligne d’aide téléphonique pour les viandes et les volailles du ministère de l’Agriculture des États-Unis, qui fait fonctionner nos impôts. Et il existe même un excellent forum de questions-réponses sur Food52, le site Web lancé par l’ancienne rédactrice en chef du New York Times Magazine, Amanda Hesser. «C’est notre Super Bowl!», A déclaré Suzanne D’Amato, directrice de Food52, à propos de la hotline du jour de Thanksgiving.

Mais Butterball est la grande dame. Le jour de l'Action de grâce, 50 conseillers culinaires travailleront sur les lignes téléphoniques (ainsi que sur les écrans de texte et les plateformes de réseaux sociaux), la plupart d'entre eux parlant en même temps. Ils répondront à plus de 10 000 requêtes. Ce qui surprend la directrice du service d’assistance téléphonique, Nicole Johnson, car il n’ya aucun doute que l’Internet ne peut pas répondre.

Ce qui ne surprend aucun des vétérans de Butterball, ce sont les problèmes auxquels les appelants sont confrontés, puisqu’à présent, ils n’en ont pas entendu parler.

Par exemple?

Q: Ma dinde n'a pas de viande de poitrine! Que fais-je?

UNE: (D'une voix calme) Retournez-le.

Q: Mon four est trop petit, alors j’ai utilisé un marteau pour briser tous les os et écraser l’oiseau en un morceau – c’est bon, non?

UNE: OK en théorie. Faites juste attention à la taille. Et ne suscitez pas votre espoir en ce qui concerne la présentation.

Q: J'ai coupé mon oiseau en deux avec une scie à chaîne. L'huile moteur posera-t-elle un problème?

UNE: Ce serait oui.

Q: J'ai trouvé une dinde dans un congélateur non ouvert depuis 1969. Puis-je la manger?

UNE: Ce serait non.

Q: Mon oiseau rentre à peine dans mon four – est-ce qu'il va trop monter pour que je puisse le sortir?

UNE: Les dindes ne se lèvent pas.

Q: J'ai oublié de retirer le film plastique rétractable avant de le rôtir. Et maintenant?

UNE: Avez-vous un autre oiseau?

Q: J'ai nettoyé ma dinde crue avec une brosse à dents trempée dans de l'eau de javel pendant trois heures. Est-ce suffisant pour tuer les bactéries nocives?

UNE: Pas certain.

Bonus A: Mais si vous en mangez, cela pourrait vous tuer.

Et puis, il y a la question n ° 1 la plus souvent posée: comment savoir quand ma dinde est cuite? La seule réponse acceptable: avec un thermomètre. Vous ne pouvez pas savoir si une dinde est cuite en la regardant. Ou en tordant la jambe. Butterball conseille qu'une dinde soit cuite lorsque le thermomètre indique 180 degrés Fahrenheit au fond de la cuisse et 165 degrés au centre de la farce, si la dinde est farcie.

Ou encore l’autre question la plus souvent posée: j’ai oublié de décongeler ma dinde – comment puis-je la décongeler maintenant?

UNE: Pour commencer, pas dans un spa, ni avec un sèche-cheveux, ni dans la baignoire avec vos jumeaux, qui ont tous été essayés plus souvent que vous ne l’auriez imaginé. Un vétéran du service d'assistance téléphonique a confié à un intervieweur qu'il était ravi. Des responsables de Butterball citent la recommandation de l'USDA: Faites tremper la dinde, ensachée, dans de l'eau froide pendant 30 minutes par kilo d'oiseau, en changeant l'eau toutes les 30 minutes. aller. Tout cela semble être la meilleure raison possible de ne pas oublier de faire votre décongélation correctement, en donnant à votre oiseau une journée au réfrigérateur tous les 4 ou 5 livres de son poids.

Phew. Est-ce qu'on se moque? Non nous ne sommes pas. Parce que nous habitons nous-mêmes dans une jolie maison de verre. Il y a un an, j'ai décidé de «polir» notre dinde en la faisant rôtir dans un coton à fromage imbibé de graisse (c'était une chose, je vous le dis), pour ennuyer les voisins avec des alarmes incendie et de la fumée qui a envoyé nos visiteurs dans la cour de congélation.

Et l'année où j'ai oublié d'acheter une rôtissoire, je devais en fabriquer une à partir de papier d'aluminium et de plaques à biscuits (un autre échec: davantage de dinde sur le plancher du four, plus de fumée). De même que l'année où notre propre réseau d'égouts s'est plaint de la situation, comme l'appelait ma nièce alors âgée de 8 ans; Nous et nos invités nous avons passé la moitié de Thanksgiving à regarder férocement deux malheureux professionnels du drainage interroger notre réservoir de stockage, leur combinaison matelassée et leurs cagoules en laine offrant une protection bien trop insuffisante contre le vent du nord-ouest. Qu'avions-nous fait de mal? Je ne sais toujours pas. Je ne suis pas sûr de vouloir.

(Mais à ces deux messieurs, où qu'ils soient: merci, plus que je ne puisse dire.)

Esquiver la catastrophe

En tant que service public, il convient de souligner que les personnes qui sauvent Thanksgiving ont des idées à propos de tout cela – des contre-mesures, appelons-les – ce qui revient essentiellement à des conseils sur la manière dont nous pouvons prévenir nos catastrophes en premier lieu (avant qu'elles ne deviennent leurs catastrophes) .

Même Roto-Rooter, dont les revenus augmentent en raison de nos problèmes, n'hésite pas à informer sur la façon de les maîtriser. «Ce qui est drôle, dit M. Abrams, au siège de Cincinnati,« au début, nous craignions que le partage de toutes les informations préventives ne sape notre activité, mais rien n’est jamais arrivé.

De nos jours, localisez toute entreprise de plomberie qui héberge un blog et découvrez un traité sur la manière d’éviter les catastrophes de Thanksgiving. Lisez-en assez et ils commencent à se sentir comme un plaidoyer collectif. Veuillez ne pas verser la dinde dans l’évier. S'il vous plaît gardez un œil sur ces invités "essayant juste d'aider" avec le nettoyage. S'il vous plaît, s'il vous plaît, s'il vous plaît ne confondez pas votre élimination des déchets avec une poubelle. Et ne confondez pas vos toilettes avec une poubelle, au cas où vous auriez besoin de le rappeler. (Voir au dessus.)

À Rochester, dans le Minnesota, Norm Autry nous dit que, même s’il faut utiliser beaucoup d’eau courante pour éliminer les déchets, «faire fonctionner le robinet pendant 15 minutes ne rince pas le tuyau. L'élimination des ordures ménagères est un appareil de complaisance, mais si elle n'est pas utilisée correctement, elle reviendra vous mordre. ”

À Terre-Neuve, dans le New Jersey, Mark Lindsay devient plus précis: «Versez l'excédent de graisse de dinde ou de casseroles rôties dans un récipient jetable et laissez-le se figer; jetez ensuite le conteneur à la poubelle. "Voici sa liste de choses à ne pas mettre à la poubelle:

• Des os.

• Chair de céleri, de citrouille ou de pomme de terre, ou d’autres aliments fibreux.

• Marc de café.

• coquilles d'œufs.

• noyaux de fruits.

• Pâtes.

• GRAISSE (lettres majuscules, sa).

Et à Charlotte, en Caroline du Nord, Dave Parker nous rappelle que «beaucoup d’invités signifient beaucoup de bouffées de chaleur. Gardez vos invités l'embarras de demander un piston – juste au cas où – et laissez-en un à la vue près des toilettes. Et considérez une liste conviviale «Ne pas vider» comme rappel aux invités (lingettes pour bébé, Q-tips, fil dentaire). ”

Les conseillers en cuisine sont un peu moins prescriptifs. (Excepté, vraiment, sortez cette dinde du congélateur et dans le réfrigérateur le samedi, pas le jeudi, nous vous en supplions.) La plupart des conseils sur la prévention des catastrophes dans la cuisine pourraient être résumés comme suit: Ne faites pas l'expérience. Ne le fais pas. Thanksgiving n'est pas le moment d'essayer une étamine sur votre oiseau pour l'empêcher de se dessécher. Ou pour couronner cet accompagnement de portobellos avec une suggestion de nouvelle recette de poivre, paprika et cayenne. Et ne décidez pas que vous êtes tombé amoureux du mot «spatchcock» et que c’est le jour pour que cela se produise. Posez le couperet. Ce n'est pas ce jour-là.

Tous les bons conseils, non? Bien sûr, nous ne le suivrons pas. Ou beaucoup d’entre nous ne le feront pas, du moins. Bien sûr, mieux vaut prévenir que guérir, mais c’est l’Amérique. Vivez maintenant, corrigez plus tard.

Ainsi, les personnes qui nous réservent Thanksgiving devront continuer à le sauvegarder.

Ce qui, pour eux, n’est pas si mal. M. Abrams de Roto-Rooter n'hésite pas à noter: "Un plombier peut gagner beaucoup d'argent en Thanksgiving."

L’argent est bon. Cependant, étant donné le prix à payer pour l'obtenir – le temps perdu en famille, les conditions désastreuses (littéralement), l'oblitération d'autres choses qui accompagnent Thanksgivings – c'est une bonne chose que les gens sacrifient leurs propres vacances pour sauver les nôtres obtenir quelque chose d'autre aussi. Quelque chose de mieux.

"Vous êtes le héros"

“Souvent,” dit M. Reef, le stockeur de chauffe-eau, “être un plombier est assez ingrat, je ne mentirai pas. Mais pas sur Thanksgiving. »Peu importe la durée des heures, la frustration liée aux défis, ni la gravité de votre cas, vous êtes sous un cas parfaitement compréhensible de« FOMO »(peur de passer à côté), dit-il,« Thanksgiving est une récompense. . Les gens sont tellement, tellement heureux de vous voir quand vous vous présentez.

"Sur Thanksgiving, vous devenez le héros."

Et si cela ne suffit pas, vous vous sentez connecté, aussi. «C’est le jour où vous ressentez réellement les relations intimes avec les clients qui nous manquent au quotidien», a déclaré M. Reef.

Mme D’Amato, de Food52, explique que tous les employés de son entreprise ont répondu en 10 minutes ou moins à toute question postée: «Tout est prêt pour la commande, mais c’est aussi amusant. Tout le monde à Food52 se réunit pour faire de cette expérience une expérience vraiment spéciale pour notre communauté. … C’est complet, mais c’est aussi très gratifiant d’aider les gens et d’être là pour eux. »La sauce secrète, cependant, n’est pas toujours le conseil, dit-elle. «Il s’agit simplement de soutenir les gens et d’atténuer leur anxiété:« Donc, votre repas n’est peut-être pas parfait, c’est bon! Le mien ne le sera peut-être pas non plus. "Il s’agit d’être ensemble."

Chez Butterball aussi, ce ne sont pas les questions loufoques que les membres du personnel aiment parler le plus. C’est le sentiment d’être là un jour où il se passe des choses dont on pourrait se souvenir pour toujours: quand quelqu'un qui vient de perdre un partenaire pour la vie doit maintenant cuisiner seul et ne sait pas comment; quand les jeunes mariés organisent nerveusement leur premier Thanksgiving et ne peuvent pas comprendre la sauce; lorsque de nouveaux immigrants s’impliquent parce qu’ils veulent acquérir cette nouvelle tradition – leur nouvelle tradition – tout à fait juste.

C’est le sentiment d’être au service. Et de toute façon, quoi de mieux – recevoir des cadeaux ou les avoir à donner?

«Honnêtement, dit M. Reef, les vacances font vraiment ressortir le meilleur des gens.» Le travail est dur, certes, mais quelle différence vous pouvez faire. Quelle gratitude vous avez rencontré. “Et la nourriture! Les gens sont tellement soulagés et heureux de continuer à vous nourrir à chaque arrêt. Et la nourriture est tellement bonne!

"La seule chose qui existe," dit-il, "à la fin de la journée, vous êtes trop plein pour prendre votre propre repas de Thanksgiving."

Mais ne vous inquiétez pas, ajoute-t-il en commençant à rire. "Ce n'est rien que nous ne pouvons pas gérer."